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Jun 09, 2023

Der Prozess gegen Alex Murdaugh enthüllt eine schlampige Untersuchung

WALTERBORO, SC – Die vierte Woche des Doppelmordprozesses gegen Alex Murdaugh begann damit, dass ein fröhlicher Pathologe die grausamen Vor- und Nachteile von Kugeln und Schrotkugeln erklärte, die die Körper der 52-jährigen Maggie Murdaugh und ihres 22-jährigen Sohnes verwüsteten , Paul.

Und es drehte sich Mitte der Woche während eines verheerenden Kreuzverhörs der Verteidigung, das Löcher in die Mordermittlungen der Staatspolizei riss.

Am Montag führte die Pathologin Ellen Riemer von der Medical University of South Carolina die Geschworenen fachmännisch durch grausige Fotos von Pauls und Maggies Wunden.

Einige Jurymitglieder sanken auf ihren Sitzen zusammen, und mindestens eine Frau schien Mühe zu haben, auf ihrem Stuhl zu bleiben. Der Mörder sei etwa einen Meter entfernt gewesen, als er Paul mit einer Schrotflinte den Kopf abgeschossen habe, sagte Riemer, und er sei mit Blut und anderem biologischen Material bedeckt gewesen.

Riemers Meinung wurde am Donnerstag weitgehend unterstützt, als der forensische Experte Kenny Kinsey den Tatort nachstellte und den Geschworenen Fotos von Blutansammlungen und Spritzern zeigte, die zeigten, wo die Opfer beim ersten Schuss standen und wo sie fielen.

Beide Opfer standen ihrem Mörder gegenüber, sagte er; Keiner von beiden hatte Verteidigungswunden, was vermutlich darauf hindeutet, dass sie ihren Angreifer kannten.

Der Blockbuster der Woche war jedoch der Zeuge der Anklage David Owen, der leitende Ermittler der South Carolina Law Enforcement Division (SLED), von dem erwartet wurde, dass er alle Beweise in eine Erzählung einfügt, die den Geschworenen klar erkennen würde, dass Murdaugh die Morde begangen hatte 7. Juni 2021.

Owen schien gründlich und durch und durch kompetent, als er in drei Interviews Beweise, Zeitpläne und Murdaughs Ungereimtheiten vorlegte.

Anschließend führte Verteidiger Jim Griffin ein Kreuzverhör durch. Joe McCulloch, ein weiterer Prozessanwalt und häufiger juristischer Kommentator, bemerkte gegenüber dem Hauptverteidiger Dick Harpootlian, dass es „poetisch“ sei.

Punkt für Punkt zerschmetterte Griffin die Ermittlungen von SLED und nahm dem armen Owen den Bauch, der, nachdem er aus dem Zeugenstand entlassen worden war, mit rotem Gesicht und verärgert aus dem Gerichtssaal floh. Anscheinend erlangte er seine Fassung wieder und kehrte ein paar Minuten später zurück.

Zu den mehreren Mängeln, auf die Griffin hinwies, gehörte, dass sich die Ermittler erst drei Monate nach den Morden die Mühe machten, das Haus von Murdaughs Mutter zu durchsuchen, wo Murdaugh vermutlich die Tatwaffen – eine Schrotflinte und ein halbautomatisches Gewehr vom Kaliber .300 Blackout – versteckt hatte.

SLED entnahm auch keine DNA-Proben aus der Kleidung eines der Opfer. Am ungeheuerlichsten war, dass Owen der Grand Jury fälschlicherweise erzählte, dass auf dem T-Shirt, das Murdaugh in der Mordnacht trug, Blutspritzer gefunden worden seien. Tatsächlich war keiner gefunden worden.

SLED testete 74 Ausschnitte des T-Shirts und fand kein menschliches Blut. Owen sagte aus, dass er den SLED-Bericht erst im November 2022 gesehen habe – lange nachdem die Grand Jury Murdaugh in zwei Fällen wegen Mordes und in zwei Fällen wegen Waffenbesitzes bei der Begehung eines Gewaltverbrechens angeklagt hatte.

Wieso übersieht der leitende Ermittler den entscheidenden Bericht, der von seiner eigenen Behörde erstellt wurde?

Mit anderen Worten: Murdaugh wurde wahrscheinlich – zumindest zu einem erheblichen Teil – auf der Grundlage einer, sagen wir mal, kolossalen Unwahrheit angeklagt. Auf die Frage, ob er beabsichtigt habe, die Grand Jury in die Irre zu führen, verneinte Owen. Aber er hatte vor, Murdaugh während ihres dritten Interviews in die Irre zu führen, als er ihm sagte, dass es am Tatort keine unbekannte DNA gebe. Tatsächlich wurde unter einem von Maggie Murdaughs Fingernägeln DNA eines unbekannten Mannes gefunden.

Die Geschworenen sahen sich ein mit Spannung erwartetes Video dieses Interviews an, das Murdaugh zeigt, als ihm klar wurde, dass er nicht nur ein Verdächtiger, sondern der Verdächtige bei den Morden an seiner Frau und seinem Sohn war.

„Glaubst du, ich habe Maggie getötet?“ fragte Murdaugh.

„Ich muss dorthin gehen, wohin mich die Beweise und Fakten führen“, antwortete Owen.

„Bedeutet das, dass ich ein Verdächtiger bin?“

Murdaugh war fast von Anfang an der einzige Verdächtige, da es, wie Owen behauptete, keine Beweise dafür gab, dass sich in dieser Nacht noch jemand auf dem Jagdgelände der Familie aufgehalten hatte.

Die gesamte am Tatort gesammelte DNA gehöre Familienmitgliedern und engen Freunden, sagte er, auch wenn sich nur eine kleine Menge unter Maggie Murdaughs Fingernagel befand.

Owen sagte aus, dass die Stichprobe nicht groß genug sei, um sie zu testen. Darüber hinaus verkündeten die Polizeibeamten sofort, dass die Gemeinde nichts zu befürchten habe.

Aber Zeugenaussagen und Kreuzverhöre ergaben, dass SLED so viele Bälle fallen ließ, dass Murdaugh möglicherweise nicht angeklagt worden wäre.

Offenbar haben die Ermittler keine anderen potenziellen Verdächtigen berücksichtigt, darunter auch Mitglieder einer lokalen Drogenbande namens „Cowboys“, mit denen Murdaugh laut Griffin Geschäfte im Wert von 50.000 US-Dollar pro Woche abwickelte.

Murdaugh, ein bekennender Opioidabhängiger, wurde nach Angaben seines Anwaltsteams ebenfalls wegen Drogenhandels und Geldwäsche angeklagt.

Könnten einige Bandenmitglieder, die das Gefühl hatten, unterbezahlt worden zu sein, versucht haben, Murdaugh eine Lektion zu erteilen? Es ist keine verrückte Frage. Als Griffin es versäumte, das Haus von Murdaughs Mutter zu durchsuchen, fragte er Owen, ob das vielleicht eine verpasste Gelegenheit gewesen sei.

Owen antwortete: „Wahrscheinlich ja.“

Als der Staat am Donnerstag seinen Fall abschloss, hätte die Staatsanwaltschaft möglicherweise eine kleine Pause von dem forensischen Experten bekommen, als er sagte, es gebe keinen Grund, die Abflüsse im Murdaugh-Haus auf Blut zu überprüfen, da menschliche Körper jeden Tag Flüssigkeiten vergießen.

Es wurde als weiteres Versehen angesehen, dass SLED es versäumt hat, die Abflüsse auf Blutrückstände zu überprüfen, die möglicherweise zurückgeblieben wären, wenn Murdaugh nach den Morden geduscht hätte.

Der Staat beharrte während des gesamten Prozesses darauf, dass Murdaughs Motiv bei den Morden darin bestand, eine Ablenkung von seinen Finanzserienverbrechen zu schaffen, bei denen er angeblich Mandanten seiner Anwaltskanzlei für Personenschäden über ein Jahrzehnt hinweg um mehr als 8 Millionen US-Dollar belästigt hatte – insgesamt bisher 99 Anklagen prozessiert werden.

Diese Theorie erscheint ehrlich gesagt albern. Wer tötet seinen Ehepartner und sein Kind als „Ablenkung“?

Während die Verteidigung nächste Woche mit dem Verfahren beginnt, scheint es auch zweifelhaft, ob der Staat eine glaubwürdige Verbindung zwischen Murdaugh, dem ausgeschlossenen Anwalt und Gauner, und Murdaugh, dem mörderischen Vater, hergestellt hat. Mehreren Zeugen zufolge liebte der Mann seine Familie. Vielleicht ein Moment des Wahnsinns? Ein Verbrechen aus Leidenschaft? Auch dies scheint angesichts des Szenarios unwahrscheinlich.

Zwei Langwaffen tauchen nicht einfach in den Hundehütten auf, in denen laut Zeugenaussagen normalerweise keine Waffen aufbewahrt wurden, und verschwinden dann – ohne ein wenig Planung.

Die größte Hürde für die Verteidigung ist hingegen die große Lüge, die Murdaugh über seinen Aufenthaltsort am Tag der Morde erzählt hat. Er machte kein Nickerchen auf der Couch im Moselle-Haus, bevor er genau um 21.06 Uhr zum Haus seiner Mutter aufbrach. Er war nur wenige Minuten vor den Morden mit Maggie und Paul im Hundezwinger – dem Tatort –, so ein Bericht Video auf Pauls Handy gefunden.

Mindestens ein halbes Dutzend Zeugen sagten mit hundertprozentiger Sicherheit aus, dass die drei auf dem Video zu hörenden Stimmen Alex Murdaugh und den beiden Opfern gehörten.

Als er in seinem dritten Interview am 11. August 2021 mit dem Video konfrontiert wurde, hatte Murdaugh wenig zu sagen. Owen bemerkte Murdaughs „eindeutige Stimme“ und fragte, ob ihm jemand anderes einfiele, dessen Stimme seiner so ähnlich sei, dass er fälschlicherweise hätte identifiziert werden können. Murdaugh konnte nicht.

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